Освещенность  равна отношению светового потоку, падающего на поверхность, к площади этой поверхности.  Поскольку освещается поверхность в общем случае неравномерно (например, представьте себе точечный светильник над ровной поверхностью стола), то корректнее говорить о бесконечно малых величинах, а именно, бесконечно малом световом потоке, падающем на бесконечно малую площадь поверхности:

где  – бесконечно малый световой поток, а  – площадь бесконечно малой поверхности.

В системе СИ измеряется в люксах(Лк).  1 люкс = 1 люмен/м2.

С увеличением расстояния источника света  от поверхности освещенность уменьшается обратно пропорционально квадрату расстояния. При падении световых лучей наклонно к освещаемой поверхности освещенность падает пропорционально косинусу угла падения лучей.

Примеры значений освещенности

Описание

Освещённость, Лк

В безоблачный летний полдень в средних широтах

17 000

В облачную погоду летом в полдень

12 000

Обычная освещённость зимой в средних широтах

5 000

На открытом месте в пасмурный день

1 000…2 000

Восход и заход Солнца в ясную погоду

1 000

В светлой комнате вблизи окна

100

На рабочем столе для тонких работ

400…500

На экране кинотеатра

85…120

Освещенность, необходимая для чтения

30…50

Ночью в полнолуние

0,2