Световой поток   оценивает чисто энергетическую характеристикуизлучения – мощность — по его воздействию на глаз человека, или, говоря строго, на селективный, т.е.  избирательный, приемник света.

Действительно, с точки зрения современной теории электромагнитного поля, свет является его частным случаем, а, точнее, светом называют определенный частотный диапазон электромагнитного поля. Другими словами, свет – это те электромагнитные волны, которые воспринимаются человеческим глазом:  от высокочастотных волн (им соответствует фиолетовая область спектра), до низкочастотных (красная область спектра).

Человеческий глаз не способен видеть ни ультрафиолетовые волны, ни инфракрасное излучение. В этом смысле в определении говорится о селективном приемнике света.

На языке философии это означает,  что фотометрическая характеристика света, световой поток  , введена для описания субъективного восприятия человеком физической реальности – электромагнитного поля.

Световой поток измеряется в люменах (Лм).

В светотехнике световой поток характеризует мощность источника света.

Световой поток ламп не всегда одинаков на всем протяжении срока службы.

Например, у ламп ДРЛ после ~ 2000 часов эксплуатации (это соответствует  примерно сроку службы 12000 часов) световой поток падает до 50% от заявленного значения.

У люминесцентных (энергосберегающих) ламп после 4000 часов работы (8000 часов службы) световой поток уменьшается на 30%.

Световой поток светодиодных светильников остается неизменным во все время эксплуатации.